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Isla Norte: 25 días en Nueva Zelanda

Como explicamos en el artículo de la preparación del viaje, nosotros condujimos exactamente 5.876 km, desde Auckland hasta Christchurch, durante 25 días de verano y navidades explorando el magnífico país de Nueva Zelanda, también conocida por su nombre maorí: Aotearoa, que significa la tierra de la larga nube blanca.


Con el visado turista (NZeTA y IVL) aprobado, itinerario preparado, aplicaciones útiles bajadas, tarjeta sim decidida y campervan para dos parejas reservada; con un presupuesto de NZ$ 2,630 - 1.490 EUR por persona empezaremos una road trip para no olvidar.


10 Días en la Isla Norte. Nuestra ruta tenía los días contados, así que aprovechamos cada minuto al máximo, conduciendo largas distancias para poder llevarnos el mejor recuerdo. Una vez vivido, recomendaríamos dedicar un mínimo de 12 días para poder disfrutar la ruta de la isla norte, aunque lo ideal serían 4 semanas en total.

  1. Auckland City

  2. Camper Van Pick Up. Coromandel Peninsula: Waiau Falls & Kauri Grove

  3. Opito Bay, Cathedral Cove & Hot Water Beach. Bay of Plenty Region

  4. Waihi Beach, Tauranga City & Hobbiton Movie Set

  5. Wairere Falls, Hamilton & Waikato Region: Waitomo Caves

  6. Rotorua City: Kuriau, Treewalk & Thermal Wonderland

  7. Waikato River, Taupo Region: Hot Pools & Maori Rock

  8. Tongariro National Park; Alpine Crossing

  9. Egmont National Park

  10. Wellington City


Día 0. Llegada a Auckland

Volamos con Jetstar des de Sydney, Australia por AU$ 290 (160 EUR) por persona. Llegamos al aeropuerto de Auckland pasada la medianoche, así que decidimos comprar la tarjeta SIM de Vodafone en la misma terminal para poder pedir un Uber dirección al hostal.


Para tramitar todos los gastos y pagos en cualquier establecimiento en el extranjero nosotros utilizamos Revolut. Lanzada en el año 2015, Revolut es una tarjeta prepago multi-divisa que te permite pagar en casi todos los países del mundo sin comisión, además el cambio de moneda es muy fiable! Es tan fácil como solicitar la tarjeta online, bajarte la app i transferirte la cantidad que necesites desde tus otras cuentas bancarias. Y por si no fuera poco, también te permite retirar hasta 200 EUR en efectivo gratuitamente.


Hay otras opciones parecidas como Transferwise, N26 (hay que ser residente Europeo para poder abrirse una cuenta) o Bnext. Cada una con sus pros y sus contras dependiendo del uso. Internet está lleno de información relacionada con este tipo de tarjetas y vale la pena valorarlo y contrastar opiniones para encontrar la mejor opción que se adapte a vuestras necesidades.


Las primeras dos noches nos hospedamos en el moderno y limpio hostal YHA Auckland City, en una habitación con dos literas y baño compartido por NZ$ 280 en total, por lo tanto, unos 19 EUR por persona y noche.


Día 1. Auckland City

Después de un buen desayuno cerca del hostal, organizamos una ruta a pie por la pequeña ciudad de Auckland, ideal si el tiempo acompaña.

  • Empezamos por el parque botánico: Auckland Domain, donde puedes elegir uno de sus múltiples caminos y dejarte perder entre su flora, fauna y esculturas.

  • Cruzamos Albert Park hasta llegar a Auckland Art Gallery.

  • Paseamos por la principal calle comercial, Queen Street.

  • Donde de camino nos encontramos la torre con las vistas más altas de la ciudad: Sky Tower, con 328 metros de altura puedes visitarla por NZ$ 32 por persona.

  • Seguimos paseando por la zona marítima y el puerto dirección al New Zealand Maritime Museum.

  • Hicimos una parada para recuperar fuerzas y comer un poco en: Victoria Park Market.

  • Andamos un buen rato hasta el Basque Park, que quedaba de camino a nuestra última parada.

  • Mount Eden, también llamado Mangawhai, es el más alto de los 48 volcanes que formaron la ciudad de Auckland. Ideal para acabar la ruta, disfrutar del atardecer y las espectaculares vistas de la ciudad kiwi gratuitamente.

De allí volvimos camino al hostal pasando por un supermercado donde compramos comida para preparar en la cocina compartida y algunas previsiones para los primeros días de ruta.

Día 2. Van Pick-up & Coromandel: Waiau Falls & Kauri Grove

Reservamos la caravana (Mercedes Cheapa Vivid Camper) para el mediodía con Apollo, a unos 25 minutos en Uber desde nuestro hostel.


Desafortunadamente, la atención fue muy lenta y poco agradecida, siendo los únicos en la oficina, justo coincidimos con su descanso para la comida y nos tuvieron esperando hasta pasadas las 3 de la tarde. Lección aprendida. Para evitarlo, os recomendamos reservar la recogida a primera hora de mañana o bien a última, evitar mediodía!


  • Rumbo a la Península de Coromandel condujimos alrededor de 2 horas y media por la ruta costera hasta las Waiau Falls, con un fácil acceso desde la Road 309.

  • Y, para acabar el día, visitamos los Kauri Grove, una ruta de 1 km gratuita alrededor de los árboles centenarios llamados Kauri. Con hasta 600 años de edad y más de 6 metros de diámetro! Hay que respetar mucho su entorno y evitar el contacto directo ya que están protegidos.

Gracias a la app gratuita para encontrar sitios donde dormir, Campermate, pasamos nuestra primera noche cerca de la preciosa playa Shelly Beach. Para entonces en esta zona no había campamentos gratuitos o con buena oferta, así que decidimos quedarnos en un Top-10 por NZ$ 20 por persona con todo tipo de servicios disponibles y muy buena atención.

Día 3. Coromandel Peninsula: Opito Bay, Cathedral Cove & Hot Water Beach

Toca ruta de playas! Empezando en Opito Bay, una larga playa de arena blanca, pero sin nada a destacar a 1 hora en coche. Seguimos con la famosa localización de la película “The Chronicles of Narnia”, Cathedral Cove conduciendo una hora más.


Esta localización se encuentra dentro de la reserva marítima de Te Whanganui-A-Hei, un lugar popular, así que recomendamos ir temprano o durante el atardecer, pero hay que tener en cuenta las mareas! Son unos 45 minutos de ida, así que no olvidéis llevar una botella de agua de aluminio. El camino no es de gran dificultad y además hay muchísima vegetación autóctona interesante, vimos por primera vez de donde nacen las típicas plantas nativas de nueva Zelanda; Silver Fern.

La siguiente parada fue en la playa de Hot Water Beach, donde se puede alquilar una pala para excavar y llegar a las aguas calientes subterráneas. Sands, Surf y Spa - que dicen.


De allí, saliendo de la península de Coromandel, nos dirigimos a nuestro primer DOC campsite en Dickey Flat. Al llegar hay que encontrar un sitio adecuado, ir al poste de información, dejar el dinero en el buzón (siempre cash) indicando tu número de matrícula y dejar la copia del recibo visible dentro la caravana para que el ranger de buena mañana te deje descansar. En esta zona de acampada nos cobraron NZ$ 8 por persona - con salvajes baños públicos disponibles sin duchas.


Día 4. Coromandel Peninsula, Waihi, Tauranga & Hobbiton

De buena mañana pusimos rumbo a Waihi Beach y la garganta de Karangahake, un monte de fácil acceso con unas espectaculares vistas al mar. A tan solo 40 minutos en coche, nos encontramos con un pueblo de playa llamado Tauranga, un sitio ideal para tomar un refresco en uno de sus bares situados a primera línea del mar, relajarte en su turística playa o subir su famoso Mount Maunganui para los que estén más en forma.


The Mauao summit track está a 2.936 metros de altura con un recorrido de ida y vuelta de 3.4 km y poco más de 200 metros de desnivel.

A las 17:00 h reservamos -con antelación- la visita guiada al Hobbiton Movie Set en Matamata, a 50 minutos conduciendo desde Tauranga. Nuestro amigo y compañero de viaje Enric es un gran seguidor de la trilogía “The Lord of the Rings” y, aunque durante todo el viaje vas reconociendo localizaciones, no puede faltar la visita al condado.


Construida el año 1999 únicamente para el rodaje, se reconstruirá con materiales permanentes el año 2009 para poder convertirla en una de las actividad turística más destacadas de la isla. Por NZ$ 84 por persona disfrutas de una ruta guiada entre las pequeñas casas y su espectacular paisaje, incluyendo una cerveza en la famosa taberna de Bywater, The Green Dragon.


Se puede comprar la entrada allí mismo, aunque recomendamos que lo reservéis con antelación para evitar imprevistos. La única manera de visitar el set es contratando uno de los tours en autocar desde el i-site de Rotorua, Matamata o en el mismo parking de Hinuera.

Esta noche la pasaremos en una de las localizaciones con las vistas más espectaculares de Nueva Zelanda, un campsite rural gestionado por una familia local en Matamata, Brock´s Place, por NZ$ 8 por persona con opción a duchas con agua caliente (NZ$ 2 por 5 minutos).


Día 5. Wairere Falls & Waitomo Glow Worms Caves

El levantarnos con estas vistas nos dio suficiente energía para poder hacer el trekking de las Wairere Falls a 20 minutos conduciendo. Una caminata de 5 km, unas 4 h ir y volver con un desnivel de 400 metros. Aunque no es una ruta fácil para inexpertos como nosotros, las caída de agua de 153 metros y las vistas desde la cima hacen que merezca la pena sin duda alguna. Para nosotros, es una de las mejores experiencias en la isla norte de Nueva Zelanda.

Por la tarde decidimos visitar las Waitomo Glowworm Caves o Aranui Caves, conducimos casi 2 horas. Por NZ$ 55 por adulto te ofrecen un paseo en canoa dentro de sus cuevas milenarias, en el interior de las cuales viven larvas luminiscentes, un insecto que irradia luz.


En nuestra opinión fue un poco decepcionante, muy turístico y poco respetuoso con las formaciones naturales de la misma cueva. Os invitamos a valorarlo. A lo mejor eligiendo un tour diferente en las mismas cuevas o otras actividades cerca como las Marokopa Falls situadas en el Tawarau Forest y a tan solo 10 minutos caminando desde la carretera.


Acampamos en un camping organizado por voluntarios con donación de NZ$ 5 por vehículo y acceso a baños bastante limpios; Tui Park en Piopio.


Día 6. Rotorua: Kuriau, Treewalk & Thermal Wonderland

Desde el camping, condujimos un par de horas hasta la ciudad. Rotorua es una ciudad geotermal, conocida por el humo y el agua caliente que encuentras en sus calles y parques públicos. También muy vinculada a la cultura Maorí.


Dimos una paseo por el pueblo, empezando por el parque situado en el medio de la ciudad: Kuriau Park, donde disfrutamos de un baño de pies caliente y más tarde nos dejamos perder por sus calles y tiendas locales.


Pasamos la tarde haciendo una ruta de pasarelas elevadas entre altos árboles: Redwoods Treewalk por NZ$ 29 por persona. Una caminata sencilla de unos 700 metros formada por 28 puentes colgantes y 27 plataformas a través de uno de los árboles más altos del mundo, el más alto mide 75 metros de alto y 2,20 metros de diámetro!

Más tarde nos acercamos al Wai-O-Tapu Thermal Wonderland donde se puede visitar Lady Knowz Geyser, la piscina de champagne y el Lago Verde por unos NZ$ 32 a través de la página de descuentos BookMe.co.nz


Una vez llegada la tarde (18:00 h) y las actividades cerradas, aunque sin espectáculo, se puede seguir accediendo gratuitamente a pie. De camino, siguiendo el río en paralelo, encontramos pequeños lagos y piscinas termales naturales gratuitas!

Pasamos la noche a 25 minutos de la ciudad, en una generosa zona ajardinada detrás de un pub de carretera, Waiotapu Tavern con unos sencillos baños y duchas incluidas si consumes es en restaurante te permiten pasar la noche gratuitamente.


Día 7. Waikato River, Taupo Lake, Hot Pools & Maori Rock

Nuestro séptimo día fue dedicado a rápidos y ríos de agua cristalina. A 1 hora de Rotorua, visitamos Aratiatia Rapids, otra localización de las películas de Hobbit. La presa abre a las 10, 12, 14 y 16 h. Vimos también las cascadas de Huka Falls donde baja el agua hasta 220.000 Litros por segundo! Se puede acceder con el vehículo o a través de las varias rutas a pie entre destinos.


Más tarde cruzamos el Taupo Lake situado en el Tongariro National Park, y finalmente disfrutamos de un baño termal al aire libre y gratuitamente en el Spa Park Otumuheke Stream Hot Pools, donde hay baños públicos con espacio suficiente para cambiarse.

También hay la opción de visitar la Maori Rock Carvings al Lake Taupo, una gran roca esculpida por uno de los últimos talladores de marae tradicional, Matahi Brightwell, y cuatro artistas más, que esculpieron lo que se convertirá en -el lienzo de una de las obras de arte contemporáneo más extraordinarias que Nueva Zelanda- durante el transcurso de cuatro años y completado en 1980. Sólo se puede llegar desde el agua en barco o kayak. Nosotros volamos el drone desde una zona cercana intentando ser respetuosos y no molestar.


Pasamos la noche cerca del río en una generosa zona de aparcamiento gratuita, Reids Farm, Hipapatua Recreation Reserve con lavabos portátiles públicos.

Día 8. Tongariro National Park; Alpine Crossing

Y es ahora cuando viene el trekking más duro e impresionante del viaje. Tongariro Alpine Crossing son 19.4 km en una sola dirección (760m, de 7 a 8 horas de caminata) empezando por Mangatepopo y acabando en Ketetahi. Es el parque nacional más antiguo de Nueva Zelanda, ofrece un sendero entre pasos de lava, valles, bosques tropicales, volcanes activos y lagos de color esmeralda. Una ruta que es patrimonio de la humanidad y mundialmente conocida. Y además, para los fans de la trilogía, allí es donde yace Mordor!


Empiezas andando 6.4 km, un paseo tranquilo y bastante llano con paisajes infinitos, hasta la primera parada con servicios públicos. A partir de ahora empieza una buena subida hasta el pico (un poco más de 4 km), el Blue Lake, Emerald Lake y el Red Crater a 1886 m de altura. Seguidamente ya es todo bajada, una vuelta larga y pesada pasando por el South Crater, Soda Springs y bajando en zig-zag hasta cruzar el bosque tropical.

* Durante verano no está permitido aparcar, así que lo más recomendable es salir temprano, aparcar en el pueblo de Tongariro llamado National Park y reservar el día anterior un autocar privado que te deja a la salida y te recoge a la vuelta. Se puede reservar online o bien en cualquier hostal o tienda de alquiler de equipaje en el mismo pueblo.


Para nosotros, excursionistas inexpertos, la bajada se nos hizo muy dura. Recomendamos prepararse física y psicológicamente, llevar comida y unos 2 litros de agua por persona. Alquilamos botas de montaña y pantalones impermeables en el hostel YHA National Park, donde también compramos el ticket de transporte ida y vuelta por NZ$ 30 por persona.


A pesar del cansancio infinito, el esfuerzo mereció la pena. Fue una experiencia inolvidable y sin duda alguna uno de los mejores recuerdos de este viaje.

Dormimos en el mismo pueblo National Park, en un aparcamiento con facilidades de camping: Kiwi Camp.

Kiwi Camp es un concepto de camping cash-less & low-cost relativamente nuevo en Nueva Zelanda.

Se trata de una red de campamentos para cualquier tipo de vehículos, donde solamente se paga una pequeña cantidad por usar servicios o instalaciones. Por ejemplo, 1h de electricidad 240V cuesta NZ$ 1, 5' de ducha de agua caliente NZ$ 2, lavadora son NZ$ 4, y asimismo con muchas otras facilidades. Para pagar los servicios se utiliza un llavero prepago “contactless” el cual tiene un coste de NZ$ 5 (no recuperable). El llavero se puede conseguir en cualquier i-Site y algunas gasolineras o cafeterías. Hay que crear una cuenta desde la app de Kiwi Camp y poner saldo según se necesite.

Día 9. Egmont National Park / Tawhai & Taranaki Falls

El noveno día lo planeamos para ir a visitar Egmont National Park, donde se encuentra el enorme y conocido volcán Taranaki y ofrece cascadas exuberantes, selvas y musgosos pantanos.


El monte Taranaki es el volcán con la forma más perfecta de Nueva Zelanda. Tiene aproximadamente 120.000 años y su última erupción fue en 1775, los vulcanólogos afirman que la montaña está inactiva, pero no extinta! La red de senderos de este parque nacional es amplia, y van desde un paseo de 15 minutos por el sendero Kamahi Track hasta tres días por el circuito Pouakai Circuit.


Dentro del parque nacional hay muchas opciones de trekkings, rutas sencillas, lagos de agua tranquila que hacen de espejo, playas de arena negra, piscinas naturales, miradores, puentes colgantes... También se puede visitar las Dwason Falls, un recorrido gratuito de unas 4 horas tomando el camino más largo hasta las cascadas.


Algunos de los sitios destacados de camino al parque natural son: mount damper falls, Three Sisters and the Elephant Rock Clifton Road o cruzar la curiosa república independiente de Whangamomona (te sellan el pasaporte por NZ$ 2), allí mismo encontraréis el Mirror Lake, Lake Mangamahoe, Goblin forest, Wilkies Pools, Cape Egmont Lighthouse, entre otros.

Desafortunadamente no os lo podemos contar al detalle porque nosotros tuvimos que hacer cambio de planes a última hora debido a las previsiones de mal tiempo en esa zona.


Se tarda alrededor de 4 horas desde Tongariro hasta Egmont y tan solo disponíamos de un día con pronóstico de tormenta, así tuvimos que tomar la dura decisión de perdernos este magnífico rincón. Si disponéis de 1-2 días nosotros no dudéis en incluirlo en vuestra ruta, pero tener en cuenta que este tipo de cambios a última hora son impredecibles.

Así que dedicamos el día a hacer lavadoras, compras y a explorar Tongariro National Park. A menudo nos dejábamos caer a los i-Site de ciudades y pueblos, donde los mismos locales te recomiendan actividades y rutas por la zona. A tan sólo 20 minutos andando está la magnífica cascada: Tawhai Falls y el sencillo recorrido circular de 2 horas (6 km): Taranaki Falls Track, donde las cascadas caen 20 metros sobre un antiguo río de lava formado por la erupción del Ruapehu hace unos 15.000 años.

Esa noche decidimos avanzar camino y dormimos en un camping gratuito a poco más de 2 horas y media de Wellington; ANZAC Parade. Nada a destacar, una zona estrecha entre la carretera principal del pueblo de Whanganui y un río.


Día 10. Wellington City

Conduciendo nuestras últimas horas por la isla del norte, dedicamos este día a recorrer la capital de Nueva Zelanda, Wellington.

  • Empezamos visitando el Botanic Garden, un espacio gratuito con sencillas rutas a pie. Establecido en 1844, con 25 hectáreas, se encuentran algunos de los árboles exóticos más antiguos de Nueva Zelanda.

  • Paseamos por la calle principal de Cuba Street, donde se encuentran los edificios coloniales y la zona más comercial de la ciudad.

  • Subimos al mirador de Mount Victoria con acceso de vehículos gratuito y vistas de la capital acompañadas de un fuerte viento.

  • Acabamos el día dando un paseo por Waterfront Walk.

También podéis visitar por NZ$ 28 los talleres de los Estudios Weta, donde se diseñaron los vestuarios y objetos para efectos especiales de El Señor de los Anillos, Narnia o Power Rangers, o simplemente visitar la tienda gratuitamente. En la capital también se encuentra el museo de cultura maori; Te Papa.


Alrededor de las 8 de la noche, tomamos el ferry dirección a Picton, la primera parada para cruzar a la isla sur. Lo reservamos con antelación por NZ$ 388 para 4 personas y una campervan. No incluye la cena, así que compramos comida preparada en un restaurante de Cuba Street para no pagar los precios abusivos que ofrecen durante el trayecto.

La mejor manera de cruzar entre islas con vehículo es en ferry. Solamente hay 2 empresas que operan la ruta Wellington - Picton o viceversa; Interislander y Bluebridge. Aunque los dos ofrecen precios y comodidades similares, siempre es recomendable comparar precios, fecha y hora de salida para encontrar la mejor opción. Nosotros finalmente reservamos con Bluebridge.


Ya cruzados a la isla Sur, esa noche dormimos en otro Kiwi Camp en Riverlands, a media hora de Picton. Hay que reservar la parcela con antelación por NZ$ 10 por vehículo, así os aseguráis donde dormir ya que los free-campgrounds cerca de la salida del ferry acostumbran a estar llenos! Llegamos tarde, hacía una noche estrellada espectacular y al final, como era una instalación nueva, fuimos los únicos en pasar la noche allí.

Os invitamos a seguirnos en Instagram, donde compartimos el itinerario en las stories guardadas, documentando cada parada con una fotografía, la localización y una breve explicación. Una forma visual, cómoda y rápida para poder ayudar a planificar vuestro viaje.

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